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2頭の子供のホラアナライオンの発見の経緯、場所と死亡状況が発表されました

公開日: : 未分類

10月26日にシベリアで氷河期の絶滅ライオン見つかったというニュースがネットに流れました。
ホラアナライオンは、約1万年前に絶滅したと考えられる現生のライオン(Pantheral leo)の亜種といわれています。
永久凍土から凍結状態で、保存状態はきわめて良好ということでした。
発見のきっかけや場所その他は後日記者会見で発表するとのことでした。
11月17日の記者会見では、2頭の子供のホラアナライオンの発見の経緯や場所、死亡したときの状況の推測が公表されました。

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★2頭の子供のホラアナライオン発見の経緯
2015年8月シベリアのサハ共和国でマンモスの牙を探していた人々によって発見されました。
当初はそれが何ものかよくわからず氷河の中に置いておき、その後、分析のためヤクーツクの科学者のもとに送ったとのことです。

★2頭の子供のホラアナライオン発見場所は
シベリアのサハ共和国、北極海にそそぐ大河インディギルカ川の支流ウヤンディナ川Uyandina付近で発見されたとのことです。
サハ共和国はインドと同じ面積がある広い国ですが、人口たった958,528人です。
すごい資源大国ですが、サハの土壌は全て永久凍土で掘り出すのにすごいコストがかかります。
元素記号表の物質がすべてとれて、サハ産のダイヤモンドは世界のダイヤモンドの4分の1、ロシア産の99%にもなります。
レナ炭田といわれる大きな炭田があり、またヤクート油田には豊富な石油と天然ガスが埋蔵されているといわれています。

ウヤンディナ川

さて、2頭のホラアナライオンが発見された場所であるウヤンディナ川を地図に赤丸で示しました。
この辺りはシベリア大陸の内陸部なので1月には平均気温は氷点下50度に達します。
夏は結構熱くなって7月の平均気温は19度にもあがるようです。
夏にこんなに気温があがってもサハ共和国の土壌は全て永久凍土なので凍結状態で発見されたわけですね。
日本では想像もつかない環境です。

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★死亡状況の推測と保存状態が良かった理由は

発見された2頭のホラアナライオンは、特徴的な厚い毛衣から内臓まで、絶滅したホラアナライオンの軟組織を初めて見せてくれるほど保存状態が良いといいます。
サハ共和国科学アカデミーの古生物学者アルベルト・プロトポポフ氏は、ウヤンとディナ(2頭のホラアナライオンの名前)は巣穴が崩れて土に埋もれて死んだのだろうと死亡状況を推測しています。
悲劇的な出来事でしたが、子ライオンたちがこのようにして死んだことが、保存状態が良かったことにつながったのです。
彼らの死体は凍りついた状態で1万2000年以上にわたって地中にあり、今年の夏のウヤンディナ川の洪水によって初めて地表に露出したのです。

ウヤンとディナには乳歯はまだ歯肉から出てきていませんでした。
生後2~3週間で巣穴崩れて死亡したと推定されています。

★今後の調査は

プロトポポフ氏は、近いうちに遺伝子解析も行いたいとしています。
「ホラアナライオンと現生のアフリカライオンの血縁関係の近さも明らかになるでしょう」とのことです。

★現在のライオンとの相違は
ホラアナライオンは、約1万年前に絶滅したと考えられる現生のライオン(Pantheral leo)の亜種といわれています。
現生のライオンよりやや大きく、たてがみや尾の先の毛は無かったであろうと言われています。
クロマニヨン人などの壁画などにもそのような姿で描かれています。

しかし、近縁であるヨーロッパホラアナライオンはたてがみを有します。
ユーラシアホラアナライオンは約30万年前のヨーロッパにおいてヨーロッパホラアナライオン(学名:Panthera leo fossilis)から分化したという説が有力なのですが。
ホラアナライオンは、ステップライオンの別名を持ちます。
ユーラシア大陸や北米大陸でその痕跡が見つかっていて、乾燥し、比較的寒冷な環境を好み、ゴツゴツした洞窟だけでなく広い草原でも行動していたといわれています。

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